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Conhecendo o México #4: Palenque

Palenque também antigamente conhecida como Lakamha (literalmente: “Água Grande”), era uma cidade-estado maia no sul do México que floresceu no século 7. As ruínas de Palenque datam de ca. 226 aC a ca. 799 AD.

Após seu declínio, foi coberto por uma floresta de cedro, mogno e sapoti, mas desde então foi escavado e restaurado. Ele está localizado perto do rio Usumacinta, no estado mexicano de Chiapas, cerca de 130 km (81 milhas) ao sul de Ciudad del Carmen, 150 metros (490 pés) acima do nível do mar.

Palenque

Tem uma média de umidade de 26 ° C (79 ° F) com cerca de 2.160 milímetros (85 pol.) De chuva por ano. Palenque é um sítio de tamanho médio, menor que Tikal, Chichen Itza ou Copán, mas contém algumas das melhores arquiteturas, esculturas, pentes de telhado e entalhes em baixo-relevo produzidos pelos maias.

Muito da história de Palenque foi reconstruída a partir da leitura das inscrições hieroglíficas em muitos monumentos; os historiadores agora têm uma longa sequência da dinastia governante de Palenque no século 5 e amplo conhecimento da rivalidade da cidade-estado com outros estados, como Calakmul e Toniná.

O governante mais famoso de Palenque foi K’inich Janaab Pakal, ou Pacal, o Grande, cujo túmulo foi encontrado e escavado no Templo das Inscrições. Em 2005, a área descoberta cobria até 2,5 km2 (1 sq mi), mas estima-se que menos de 10% da área total da cidade seja explorada, deixando mais de mil estruturas ainda cobertas pela selva. Palenque recebeu 920.470 visitantes em 2017.

Seres mitológicos que usam uma variedade de símbolos em seus títulos sugerem uma história primitiva complexa. Por exemplo, Kʼukʼ Bahlam I, o suposto fundador da dinastia Palenque, é chamado de Toktan Ajaw no texto do Templo da Cruz Folhada. As famosas estruturas que conhecemos hoje provavelmente representam um esforço de reconstrução em resposta aos ataques da cidade de Calakmul e seus estados clientes em 599 e 611.

Uma das principais figuras responsáveis ​​pela reconstrução de Palenque e por um renascimento na arte e arquitetura da cidade é também um dos mais conhecidos Maya Ajaw, Kʼinich Janaabʼ Pakal (Pacal, o Grande), que governou de 615 a 683. É conhecido por seu monumento funerário apelidado de Templo das Inscrições, em homenagem ao longo texto preservado na superestrutura do templo.

Na época em que Alberto Ruz Lhuillier escavou a tumba de Pakal, ela era a mais rica e mais bem preservada de qualquer sepultura escavada cientificamente até então conhecida nas Américas antigas. Manteve esta posição até a descoberta dos ricos túmulos Moche em Sipan, Peru e as recentes descobertas em Copan e Calakmul. Um baixo-relevo no museu de Palenque que retrata Upakal K’inich, filho de K’inich Ahkal Mo ‘Naab III.

Além da atenção que o túmulo de K’inich Janaab ‘Pakal trouxe para Palenque, a cidade é historicamente significativa por seu extenso corpus hieroglífico composto durante os reinados de Janaab’ Pakal, seu filho Kʼinich Kan Bahlam II e seu neto K’inich Akal Mo ‘ Naab ‘, e por ser o local onde Heinrich Berlin e posteriormente Linda Schele e Peter Mathews delinearam a primeira lista dinástica de qualquer cidade maia.

O trabalho de Tatiana Proskouriakoff, bem como o de Berlin, Schele, Mathews e outros, iniciaram as intensas investigações históricas que caracterizaram grande parte dos estudos sobre os antigos maias da década de 1960 até o presente. A extensa iconografia e corpus textual também permitiu o estudo da mitologia maia do período clássico e da prática ritual.

O primeiro ajaw, ou rei, de B’aakal que conhecemos foi K’uk Balam (Quetzal Jaguar), que governou por quatro anos a partir do ano 431. Depois dele, um rei chegou ao poder, apelidado de “Casper” por arqueólogos. Os próximos dois reis eram provavelmente filhos de Casper. Pouco se sabia sobre o primeiro deles, B’utz Aj Sak Chiik, até 1994, quando uma placa foi encontrada descrevendo um ritual para o rei.

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