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Conhecendo o México #4: Monte Albán

Monte Albán é um grande sítio arqueológico pré-colombiano no município de Santa Cruz Xoxocotlán, no estado de Oaxaca, no sul do México (17.043 ° N, 96.767 ° W).

O sítio está localizado em uma cordilheira montanhosa baixa que se eleva acima da planície na seção central do Vale de Oaxaca, onde se encontram os ramos do norte da Etla, Tlacolula oriental e sul de Zimatlán e Ocotlán (ou Valle Grande).

Albán

A atual capital do estado, A cidade de Oaxaca, está localizada a aproximadamente 9 km (6 milhas) a leste de Monte Albán. O centro cívico-cerimonial parcialmente escavado do local do Monte Albán está situado no topo de uma crista nivelada artificialmente. Tem uma elevação de cerca de 1.940 m (6.400 pés) acima do nível médio do mar e se eleva cerca de 400 m (1.300 pés) do fundo do vale, em um local facilmente defensável.

Além do núcleo monumental, o local é caracterizado por várias centenas de terraços artificiais e uma dúzia de grupos de arquitetura montanhosa cobrindo toda a cordilheira e flancos circundantes. As ruínas arqueológicas nas colinas de Atzompa e El Gallo ao norte são tradicionalmente consideradas parte integrante da cidade antiga.

Além de ser uma das primeiras cidades da Mesoamérica, Monte Albán foi importante por quase mil anos como o centro sócio-político e econômico zapoteca preeminente. Fundado no final do período Formativo Médio por volta de 500 aC, pelo Formativo Terminal (ca.100 aC-200 dC) Monte Albán se tornou a capital de uma política expansionista de grande escala que dominou grande parte das terras altas de Oaxaca e interagiu com outros estados regionais mesoamericanos, como Teotihuacan ao norte (Paddock 1983; Marcus 1983).

A cidade perdeu sua preeminência política no final do Clássico Tardio (cerca de 500-750 DC) e logo depois disso foi amplamente abandonada. A reocupação em pequena escala, a reutilização oportunista de estruturas e tumbas anteriores e as visitas rituais marcaram a história arqueológica do local no período colonial.

A etimologia do nome atual do local não é clara. Sugestões provisórias sobre sua origem variam de uma suposta corrupção de um nome zapoteca nativo a uma referência da era colonial a um soldado espanhol de nome Montalbán ou às Colinas Albanas da Itália. O antigo nome zapoteca da cidade não é conhecido, visto que o abandono ocorreu séculos antes da escrita das primeiras fontes etno-históricas disponíveis.

Sendo visíveis de qualquer ponto da parte central do Vale de Oaxaca, as impressionantes ruínas do Monte Albán atraíram visitantes e exploradores ao longo das eras colonial e moderna. Entre outros, Guillermo Dupaix investigou o local no início do século 19 EC, J. M. García publicou uma descrição do local em 1859, e A. F. Bandelier visitou e publicou outras descrições na década de 1890.

Uma primeira exploração arqueológica intensiva do local foi conduzida em 1902 por Leopoldo Batres, então Inspetor Geral de Monumentos do governo mexicano sob Porfirio Diaz. Não foi até 1931 que escavações científicas em grande escala foram realizadas, sob a direção do arqueólogo mexicano Alfonso Caso. Em 1933, Eulalia Guzmán ajudou na escavação da Tumba 7.

Ao longo dos dezoito anos seguintes, Caso e seus colegas Ignacio Bernal e Jorge Acosta escavaram grandes seções dentro do núcleo monumental do local. Muito do que é visível hoje em áreas abertas ao público foi reconstruído naquela época. Além de resultar na escavação de um grande número de estruturas residenciais e cívico-cerimoniais e centenas de tumbas e sepulturas, uma conquista duradoura do projeto por Caso e seus colegas foi o estabelecimento de uma cronologia de cerâmica (fases Monte Albán I a V) para o período entre a fundação do site em ca. 500 aC até o final do período pós-clássico em 1521 CE.

A investigação dos períodos anteriores à fundação do Monte Albán foi um foco importante no final da década de 1960 do Projeto de Pré-história e Ecologia Humana iniciado por Kent Flannery, da Universidade de Michigan. Nas duas décadas seguintes, este projeto documentou o desenvolvimento da complexidade sociopolítica no vale desde o período arcaico mais antigo (ca. 8.000-2000 aC) até a fase de Rosário (700-500 aC) imediatamente anterior ao Monte Albán.

Ele preparou o terreno para uma compreensão da trajetória de fundação e desenvolvimento deste último. Nesse contexto, entre as principais realizações do trabalho de Flannery em Oaxaca estão suas extensas escavações no importante centro formativo de San José Mogote no braço do vale de Etla, um projeto co-dirigido por Joyce Marcus da Universidade de Michigan.

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