Travel: Uma jornada espiritual pelas prefeituras de Wakayama e Nara

Travel: As prefeituras de Wakayama e Nara oferecem uma jornada a uma parte exuberante, enevoada e mística do mundo repleta de história e cultura

Nas profundezas das cordilheiras escarpadas das prefeituras de Wakayama e Nara, os Locais Sagrados e as Rotas de Peregrinação na Cordilheira Kii compreendem três áreas principais: Kumano Sanzan, Koyasan e Yoshino-Omine. Dois deles, o majestoso complexo de templos de Koyasan e a montanha sagrada de Yoshino, oferecem uma viagem a uma parte exuberante, enevoada e mística do mundo, repleta de história e cultura.

As áreas são profundamente espirituais, oferecendo o caminho perfeito para quem busca escapar do estresse da vida moderna e se reconectar com a natureza e consigo mesmo. E cada estação oferece uma vista diferente – laranjas ígneas e vermelhas no outono, nuvens de flores de cerejeira rosa e brancas na primavera, um véu pacífico de neve branca como pó no inverno e verdes vibrantes no verão. Mas, independentemente da estação, uma peregrinação é um momento tranquilo para contemplação.

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O intrigante mundo da religião japonesa abrange as religiões xintoístas e budistas e o animismo popular, com uma reverência pela natureza e, em particular, pelos topos das montanhas – que estão mais próximos dos deuses. Os santuários xintoístas apresentam portões torii e estações de lavagem das mãos Chozu ; Os templos budistas apresentam queima de incenso para fins de cura. Com este itinerário de quatro dias, você pode ver muito de ambos e obter informações sobre outros princípios religiosos japoneses.

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Dia 1: peregrinação Choishi-michi e estadia no templo shukubo

Na prefeitura noroeste de Wakayama, elevando-se cerca de 2.600 pés acima do nível do mar, Koyasan é uma das montanhas mais sagradas do mundo e um centro espiritual do Japão. Em 816 DC, o monge Kukai (conhecido postumamente como Kōbō Daishi Kukai, ‘o Grande Mestre’) estabeleceu um complexo de templos no planalto de Koyasan como a sede do Budismo Shingon. Durante séculos, os monges foram lá para treinar; para os visitantes, Koyasan oferece a chance de se conectar profundamente com a natureza e a espiritualidade, recarregando mentes e almas em um ambiente tranquilo.

Koyasan é acessível por teleférico, mas seguir a trilha Koyasan Choishi-Michi – um caminho antigo que os peregrinos percorrem há mais de 1.200 anos – é uma maneira mágica de se aproximar do complexo do templo. A trilha florestal de cerca de 13 milhas é rica em tradição budista, marcada por 180 sinais de pedra ( choishi ). Cada choishi possui cinco camadas, representando os principais elementos do universo budista – fogo, terra, água, vento e vazio. Estima-se que cerca de 80 por cento dos marcadores que ainda existem hoje foram construídos no período Kamakura do Japão (1185-1333).

O Choishi-Michi leva aproximadamente 7 horas para ser concluído, por isso é importante começar cedo. Procure chegar à estação Kudoyama por volta das 9h para fazer o check-in em um shukubo (alojamento no templo) por volta das 17h, já que o jantar é normalmente servido às 17h30 ou 18h. O trem da estação Namba em Osaka levará cerca de 45 minutos até a estação Hashimoto (via Nankai Limited Express), e depois cerca de 10 minutos da estação Hashimoto até a estação Kudoyama (linha Nankai-Koya), onde a peregrinação começa. Para a caminhada, recomenda-se botas de caminhada, ou um bom tênis se o chão não estiver molhado. Leve uma capa de chuva e comida e líquidos suficientes para a caminhada, pois não há armazéns na maior parte do caminho.

A cerca de um quilômetro da estação Kudoyama, o Templo Jison-in marca a entrada oficial da trilha e é um templo dedicado à saúde da mulher. A cerca de 6,4 km do Templo Jison-in está o majestoso Santuário Niutsuhime-jinja. Construído há mais de 1.700 anos, o santuário compreende um santuário principal, portões torii, um belo lago, um majestoso portão da torre e uma ponte carmesim com cúpula. O santuário principal é um exemplo magnífico da arquitetura xintoísta Kasuga-zukuri, com quatro corredores ligados e telhados de duas águas. Aqui estão as divindades Kariba Myojin, que supostamente conduziu Kōbō Daishi Kukai a Koyasan, e Niu Myojin, que supostamente lhe concedeu a terra, tornando esta uma parte excepcionalmente significativa da peregrinação.

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Cerca de 2 quilômetros adiante ao longo da pista estão dois portões de torii de pedra, Futatsu-torii (futatsu significa ‘dois’ em japonês), situados no meio de um cenário encantador de Choishi-Michi. Diz-se que foram construídos por Kōbō Daishi Kukai para as divindades. Yadate, cerca de 4 milhas adiante, marca dois terços da caminhada. Aqui, também há máquinas de venda automática de bebidas e uma casa de chá com yakimochi (bolos de arroz grelhados), especialidade da região.

O íngreme último 4 milhas recompensa os caminhantes com a entrada formal para Koyasan: o portão imponente de 25 metros de altura, Daimon Gate. Originalmente construído no século 11, as três passagens do portão são flanqueadas por duas divindades guardiãs de aparência feroz. O local oferece vistas panorâmicas do vale, e o brilho do sol poente iluminando as camadas do topo das montanhas torna esta uma das vistas do pôr do sol mais cobiçadas do Japão.

Uma pernoite em um shukubo oferece uma experiência Koyasan envolvente, e há cerca de 50 para escolher na área. Cada um difere ligeiramente em instalações e formato – apresentando meditação, ensinamentos de sutra, prática de caligrafia sutra – mas compartilhada é a oportunidade de um raro vislumbre da vida monástica e desfrutar de uma experiência profundamente calma e reflexiva. Os alojamentos simples apresentam piso de tatame, portas deslizantes fusuma e camas de futon; as refeições servidas são shojin ryori (uma variação colorida da culinária budista vegetariana), com ingredientes como goma-tofu (tofu de gergelim), yuba (pele de tofu) e vegetais sazonais. Os preços variam de ¥ 9.000 a ¥ 15.000 ($ 85- $ 140 USD) para uma noite, que inclui jantar e café da manhã – e a maioria tem banhos públicos relaxantes. É necessário fazer reserva e alguns aceitam cartões de crédito.

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Dia 2: Mergulhe na tranquilidade de Koyasan, o coração espiritual do Japão

Levante-se cedo para as orações matinais do templo (geralmente por volta das 6h), onde os cantos harmoniosos e hipnóticos dos monges budistas permitem uma redefinição espiritual. Um café da manhã no templo se seguirá, outra refeição de comida vegetariana do templo, fornecendo alimento para as próximas horas de exploração. Há muito para ver em torno de Koyasan, mas três atrações imperdíveis são Okuno-in, Danjō Garan Sacred Temple Complex e Kongobu-ji Head Temple.

Siga primeiro para o Okuno-in, um trecho de 1,2 milhas de sepulturas através da floresta da ponte Ichinohashi ao mausoléu de madeira onde Kōbō Daishi Kukai está orando; de acordo com a seita do Budismo Shingon, ele não está morto, mas em um estado de meditação eterna. O caminho é uma experiência etérea em movimento através de uma floresta de cedros altos – alguns com mais de 500 anos – e túmulos cobertos de musgo, o local de descanso final para mais de 200.000 almas, incluindo algumas das figuras históricas e religiosas mais importantes do Japão. A luz pontilhada brilha através da densa copa da floresta, conhecida em japonês como ‘ komorebi ‘. Junto ao mausoléu, o Todoro Hall ou ‘Salão das Lanternas’ está repleto de centenas de lanternas penduradas e é o salão de adoração de Okuno-in.

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Uma das primeiras estruturas construídas por Kōbō Daishi Kukai, o Complexo do Templo Sagrado de Danjō Garan é considerado o coração de Koyasan. De acordo com a lenda, quando Kōbō Daishi Kukai estava estudando o budismo na China, ele jogou seu sankosho (uma ferramenta cerimonial budista) de volta para o Japão. Quando estava procurando um lugar para praticar ascetismo, ele descobriu sua ferramenta nos galhos de um pinheiro em Koyasan e decidiu se estabelecer lá. Diz a lenda que o pinheiro ainda existe no Complexo do Templo Sagrado de Danjō Garan.

Três características impressionantes do templo incluem o salão cerimonial, Kondō Hall, que consagra o Buda da medicina e da cura, e o vermelhão brilhante de 50 metros de altura Konpon Daito – ambos planejados pelo próprio Kōbō Daishi Kukai e concluídos por seu sobrinho Shinzen. Os sinos dentro do Complexo do Templo Sagrado Danjō Garan tocam com o vento, enchendo os arredores com uma atmosfera pacífica e reverente.

A poucos minutos a pé de Danjō Garan, o Templo Kongōbu-ji fica o budismo administrativo Koyasan Shingon. Além de seu enorme significado religioso, o templo também é conhecido por seu hipnotizante Jardim de Rochas Banryutei – o maior do Japão com mais de 21.000 pés quadrados. Os visitantes podem fazer uma excursão autoguiada pelos três edifícios principais para observar o lindamente pintado fusuma ( portas de correr), elaborados detalhes esculpidos de madeira e móveis tradicionais.

Para retornar a Osaka, pegue o teleférico da estação Koyasan até a estação Gokurakubashi. A jornada é de cinco minutos emocionantes descendo uma encosta cênica com vistas espetaculares. Da estação Gokurakubashi, o Nankai-Limited Express vai diretamente para a estação Shin-Imamiya em Osaka, levando cerca de 1,5 horas (¥ 2.180, cerca de US $ 21).

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Dia 3: Yoshino

Junto com Koyasan, o Monte Yoshino na prefeitura de Nara é um dos três locais dos Locais Sagrados e Rotas de Peregrinação listados pela UNESCO na Cordilheira Kii. Da estação de Osaka Abenobashi a Yoshino leva pouco menos de duas horas na linha Osaka-Kintetsu.

Comece o dia explorando Yoshino com uma visita ao majestoso Templo Kinpusen-ji, a cerca de 35 minutos a pé da estação Yoshino. O templo Kinpusen-ji é um dos templos mais importantes do Shugendo, uma antiga religião japonesa que é uma mistura de xintoísmo, budismo e outras antigas crenças de montanha japonesas. O cenário de montanha exuberante, muitas vezes coberto de névoa, realça a atmosfera de sacralidade e mística.

Duas características principais do Templo Kinpusen-ji são o Salão Zao-do e o portão Niomon, ambos conectados à rota de peregrinação entre Kumano em Wakayama e o Monte Yoshino – Zao-do está voltado para o sul, dando as boas-vindas aos peregrinos de Kumano, Niomon está voltado para o norte, levando-os para Kumano. Zao-do é uma estrutura de madeira gigantesca com 31 metros de altura e 38 metros de largura, com entalhes intrincados que adicionam graça à sua aparência. Diz-se que En-no-Gyoja, o fundador do Shugendo, estava orando para que Buda aparecesse no Templo Kinpusen-ji quando as estátuas de pele azul Zao Gongen apareceram como uma aparição. Em certas épocas do ano, a entrada é permitida e os visitantes podem ver a estátua de Zao Gongen de 1.300 anos e três corpos.

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Yoshino oferece muitos outros recursos intrigantes para explorar – uma rua principal com muitas lojas e cafés e o jardim tradicional japonês, Chikurin-in Gunpoen, projetado pelo famoso mestre do chá, Sen-no-Rikyu. Se o tempo permitir, visite o Observatório Hanayagura no topo do Monte Yoshino, que tem vistas deslumbrantes, especialmente na primavera e no outono. A montanha abriga mais de 30.000 cerejeiras, tornando-a um dos lugares mais cobiçados do Japão para o hanami (visualização das flores de cerejeira).

De Yoshino, retorne a Osaka na linha Kintetsu Minami Osaka para a estação Osaka-Abenobashi – o último trem sai por volta das 22h. Como alternativa, você pode ficar em Yoshino no Ryokan Kato e seguir para o Templo Murouji pela manhã (aproximadamente 2 horas e 15 minutos, tarifas a partir de ¥ 1.310 ou US $ 12).,

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Dia 4: Templo Murouji e uma floresta de arte

Onde Koyasan proibia as mulheres de visitarem até 1905, o Templo Murouji as acolheu, ganhando sua reputação como o ‘Koyasan das mulheres’. Para chegar ao Templo Murouji da estação Tsuruhashi em Osaka leva cerca de uma hora na linha Kintetsu-Osaka, seguida por um ônibus da estação Muroguchiono por 15 minutos (custo total ¥ 1.340, cerca de US $ 12,75).

O impressionante complexo do Templo Murouji, estabelecido no século 8, fica no sopé do Monte Murou, um local sagrado desde os tempos antigos. Aninhada em um vale de montanha em meio a enormes cedros, está uma torre de madeira de 52 pés de altura – o segundo pagode de cinco andares mais antigo do país. O salão principal do Templo Murouji, Kondo Hall, fica no topo da longa escadaria de pedra do Templo Murouji pela floresta, tendo como pano de fundo verdes vibrantes e rododendros na primavera e verão e vermelhos e laranjas ardentes no outono.

Do Templo Murouji, caminhe 20 minutos até a Floresta de Arte Murou para encerrar alguns dias esclarecedores e enriquecer sua alma de outra maneira. Esta floresta de arte, com cerca de 800 metros de comprimento, foi iniciada pelo escultor local Inoue Fukichi em 1997 e concluída pelo renomado artista israelense Dani Karavan em 2006. As gigantescas instalações modernas são projetadas para se harmonizar com a paisagem natural, como a Torre do Sol , um relógio de sol de aço de 26 pés de altura. O terreno espaçoso e sereno inclui muitos lugares para observação de pássaros, piqueniques e contemplação.

Para retornar a Osaka, caminhe de volta até o ponto de ônibus Murouji e pegue o ônibus até o ponto Murouguchionoeki. Da estação Muroguchino, a linha Kintetsu-Osaka Line Express para a estação Tsuruhashi leva aproximadamente 1 hora (¥ 900, $ 8,50 USD). Como alternativa, volte para Sakurai e passe o dia seguinte explorando a cidade antiga, incluindo uma visita ao reverente Santuário Ohmiwa Jinja, um dos mais antigos do Japão.

Nota: Existem medidas COVID-19 em vigor em Nara e Wakayama, como ventilação, verificações de temperatura e limites no número de visitantes para templos e outros locais, bem como estações de desinfetante para as mãos e máscaras faciais. Então, quando estiver pronto para viajar novamente, você pode ter certeza de que sua viagem aqui será a mais segura possível.

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