Conhecendo o México #3: Oaxaca

A cidade e município de Oaxaca de Juárez, é a capital e maior cidade do estado mexicano de mesmo nome. Fica no Distrito Centro, na região dos Vales Centrais do estado, no sopé da Sierra Madre na base do Cerro del Fortín, estendendo-se até as margens do rio Atoyac.

O turismo de patrimônio constitui uma parte importante da economia da cidade, e possui várias estruturas da era colonial, bem como sítios arqueológicos significativos e elementos das culturas zapotecas e mixtecas nativas. A cidade, junto com o sítio arqueológico vizinho de Monte Albán, foi declarada em 1987 como Patrimônio Mundial da UNESCO. É o local do festival cultural de um mês chamado de “Guelaguetza”, que apresenta a dança de Oaxaca das sete regiões, música e um desfile de beleza para mulheres indígenas.

Oaxaca

A cidade também é conhecida como “la Verde Antequera” (a Antequera verde) devido ao seu nome espanhol anterior (Nueva Antequera) e à variedade de estruturas construídas com uma pedra verde nativa.

O nome Oaxaca é derivado do nome nahuatl para o lugar, Huaxyacac, que foi hispanizado para Guajaca, mais tarde soletrado Oaxaca. Em 1872, “de Juárez” foi adicionado em homenagem a Benito Juárez, um nativo deste estado que se tornou presidente, servindo de 1852 a 1872, e liderando o país através de desafios, incluindo a invasão pela França.

O brasão do município traz a imagem de Donají, uma mulher zapoteca refém morta e decapitada pelos mixtecas no conflito logo após a Conquista. Um lírio cresceu onde ela foi enterrada.

Os povos zapotecas e mixtecas estabeleceram assentamentos no vale de Oaxaca por milhares de anos, especialmente em conexão com os importantes centros antigos de Monte Albán e Mitla. A cidade moderna de Oaxaca desenvolveu-se relativamente perto deles.

Os astecas entraram no vale em 1440 e chamaram-no de “Huaxyacac”, uma frase nahuatl que significa “entre as árvores huaje” (Leucaena leucocephala). Eles criaram uma posição militar estratégica no que agora é chamado de Cerro (grande colina) del Fortín para supervisionar a capital zapoteca de Zaachila e garantir a rota comercial entre o Vale do México, Tehuantepec, e o que hoje é a América Central.

Quando os espanhóis chegaram em 1521, os zapotecas e os mixtecas estavam envolvidos em uma de suas muitas guerras. A conquista espanhola acabou com essa luta, impondo uma espécie de paz imperial na região. Ao mesmo tempo, os missionários católicos espanhóis começaram a evangelizar os povos indígenas, instando-os à conversão.

A primeira expedição espanhola a Oaxaca chegou no final de 1521, chefiada pelo capitão Francisco de Orozco e acompanhada por 400 guerreiros astecas. Hernán Cortés enviou Francisco de Orozco para Oaxaca porque Moctezuma II havia dito que o ouro dos astecas vinha de lá. A expedição espanhola comandada por Orozco começou a construir uma cidade espanhola onde o posto militar asteca ficava na base do Cerro de Fortín.

A primeira missa em Oaxaca foi dada pelo Capelão Juan Díaz às margens do rio Atoyac sob uma grande árvore huaje, onde a Igreja de San Juan de Dios seria construída posteriormente. Este mesmo capelão acrescentou nomes de santos às aldeias vizinhas, além de manter seus nomes nahuatl: Santa María Oaxaca, San Martín Mexicapan, San Juan Chapultepec, Santo Tomas Xochimilco, San Matías Jalatlaco, Santiago Tepeaca, etc.

Este grupo de espanhóis escolheu seu primeiro prefeito, Gutierres de Badajoc, e seu primeiro conselho municipal, e começaram a construção da catedral de Oaxaca em 1522. Seu nome para o assentamento foi Guajaca, uma hispanização do nome nahuatl usado pelos astecas (mais tarde foi soletrado como Oaxaca ).

A vila relativamente independente não convinha a Hernán Cortes, que queria controlar o poder sobre toda a região. Cortés enviou Pedro de Alvarado, que começou a expulsar a maior parte da população da aldeia. Os colonos espanhóis originais apelaram à coroa espanhola para reconhecer a aldeia que eles fundaram, o que fez em 1526, dividindo as terras entre os espanhóis da expedição de Orozco.

Mas, três meses depois, Cortés expulsou a população da aldeia mais uma vez e substituiu o conselho municipal por seus próprios nomeados. Os fundadores originais apelaram novamente para a autoridade real espanhola, desta vez para o vice-rei na Cidade do México, Nuño de Guzmán. Ele também ficou do lado dos fundadores originais; eles restabeleceram a cidade em 1529, batizando-a de Antequera, em homenagem à cidade natal de Nuño de Guzmán. Francisco de Herrera convocou o novo conselho municipal aprovado pela Coroa. Juan Peláez de Berrio planejou o novo assentamento.

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